Fernando Saiz. 30 de junio de 2017
Restaurante Le Petit Prince. Fernn Gonzlez, 7. Madrid
Men del da: 13,50 euros. Se sirve a medioda entre semana.

Puntuacin comida, 6,50. Puntuacin precio, 8,50. Relacin comida/precio, 7,50.

Elegir el mejor men del da de Madrid es como decidir cul es el mayor disparate de Donald Trump: hay tantsima oferta a disposicin que no hay manera de ponerse de acuerdo. Hay muchos blogs y webs que lo intentan y hacen sus listas y sus rankings y gorjean aqu y all en busca de un mnimo consenso. En vano: la seleccin suele estar sesgada por los personalismos y las modas (Chueca es tambin lo ms 'cool' en mens del da) y los nombres de los restaurantes casi nunca coinciden; si alguno repite suele ser porque su agencia de comunicacin se ha movido bien.

Tambin hay muchos precios. Desde los 8 euros que cobran en algunos baretos por un men completo (la cafetera Alameda, de Parla, lo ofrece por 6,50, ah es n) hasta los 30 o 35 euros que te sacuden en algunos restaurantes de cierto postn. Demasiado margen para hacer una seleccin justa y homognea.
As que lo menos insensato en estas arenas movedizas es refugiarse en la siempre socorrida experiencia personal y colocar las expectativas muy bajas. Nada de proclamaciones del tipo "este es el mejor men del da de Madrid, y punto!". Como mximo, un simple "Pardiez, que bien se come aqu".

Lo de "pardiez" (par Dieu) viene al caso, como el sagaz lector habr intuido, porque de lo que vamos hablar aqu es de un restaurante francs donde, en efecto, se come muy bien de men. De carta, tambin, pero donde realmente destaca 'Le Petit Prince' es precisamente en su men del da, que ofrece platos tradicionales franceses. El formato es el ms o menos habitual: uno puede elegir entre cinco o seis primeros platos (ensaladas simples pero hbilmente sazonadas, huevo poch, rilletes, pat de campaa, brie empanado, algn quiche), otros tantos segundos (excelente 'steak tartare', sustanciosos guisos de pollo o ternera, buen conejo a la mostaza, filetes de vaca decentes, siempre algn pescado interesante) ms postre (quizs lo menos logrado de la oferta) o caf, con bebida y plan incluido.

Las raciones no son grandes, cierto (supongo que es la nica manera de rentabilizar el negocio), pero s suficientes para saciar el apetito del cliente que luego tenga que trabajar, y la regularidad de sus platos es ciertamente notable. Yo habr comido all una veintena de veces, y siempre he salido satisfecho. Adems, el servicio, sin ser profesional (suelen ser chicas y chicos franceses muy jvenes), es voluntarioso y agradable.

El precio est tambin dentro del rango de 10-15 euros que podemos considerar que un profesional cualquiera se puede permitir con cierta frecuencia sin necesidad de abrir una lnea de emergencia de liquidez en el Banco Central Europeo.

Post Scriptum. Por cierto: 'Le Petit Prince' tiene, sin discusin, el mejor men del da de Madrid. Y punto.

Fernando Saiz. 13 de junio de 2015


Restaurante Azurmendi. Barrio Legina s/n (salida 25 del corredor del Txoierri, N-637), Larrabetxu (Bizkaia)

Factura para dos: 360,80 euros, incluyendo vino por copas, agua y caf.

Men Erroak (14 platos), 159,50. Men Adarrak (17 platos), 192,50. Copa de vino de distintas denominaciones de origen y uvas, 6,60 euros. Agua, 4,40. Caf, 2,20.

Puntuacin comida: 9,5. Puntuacin precio, 7,5. Relacin comida/precio: 8,50.

Les suena Eneko Atxa? Pues vayan acostumbrndose a orloporque este cocinero de ojos claros y pendiente en la orejaes the next big thing en la gastronoma nacional. Vizcano de Amorebieta, tiene 37 aitos y en la despensa de su restaurante Azurmedialmacena ya tres estrellas Micheln, que es algo de lo que solo pueden presumir ocho restaurantes en toda Espaa. Atxa es ademsel cocinero ms joven en conseguirlas tres estrellas de la gua francesay tambin el ms rpido, porque lo hizo en solo cinco aos, que es como sacarse las oposiciones de notario en tres meses. Por no mencionar que es el 19 mejor restaurante del mundo, segn la revista The Restaurant; el mejor de Europa, segnla guaOpinionated About Dining, y el restaurante ms sostenible del mundo, segn la revista World's 50 Best Restaurants.

En fin,que el chico lleva un carrern. Est justificado? Pues yo dira que bastante,s. No debe haber muchos sitios en el mundo que igualen la experiencia de comer en Azurmendi. No solo porque se come de fbula, sino por el entorno, por el concepto y por unaatmsferadifcil de describir con palabras. El restaurante principal (vase la imagen)son dos paraleppedosde piedra, hierro, madera y cristalencaramados en la ladera deuna colina verde sobre el valle del Txoierri, a unos quince minutos de Bilbao, rodeado de vias,un huerto yuna bodega. Hay tambin dos invernaderos, uno de los cuales sirvede original sala de recepcin enla que seagasaja al cliente con una copa de txakol y una cestita de picnic con tres aperitivospara empezar a abrir boca. Esen ese escenario minimalista euskonipn (con haikus de Kirmen Uribe en las paredes)donde la casate prepara para las experiencias ms fuertes del comedor.

Ladera abajo,hay otro restaurante o bistr para bodasy eventos, muy apropiadamente apellidado Prt Porter, que en realidad fue el primero que levant Atxa, all por 2005,y que es tambinun proyecto arquitectnico de gran impacto (pero cunta guitaha invertido este hombre en todo esto?)y quedebe servir de contrapeso paraequilibrar la delicada balanza presupuestaria de unrestaurante de alta cocina como Azurmendi.

Por lo dems, todo el complejo es un homenaje a las nuevas tendencias sostenibles, medioambientalesy bioclimticas (hablar de ecologismo ya no se lleva, eso es de hippies de la transicin democrtica). Hayinstalaciones fotovoltaicas, calefaccin radiante, acumuladores de agua, drenaje vegetal, materiales reciclables, electrolinera, preferencia por los productores locales... Todo muy cool.

Y lo que es ms importante: aqu se comefantsticamente bien. Quizs no al nivel de excelencia, exactitud y sorpresa de El Bulli y de Diverxo, que siguen siendo los dos primeros del ranking personal histrico, pero les anda muy cerca.ElmenErroak que nos apretamostiene una calidad media muy alta, con elaboraciones muy enraizadas en la identidadgastronmica vasca, e incluyevarios platos inolvidables.El bloody mar, por ejemplo, es todo un hallazgo visual y gustativo que combina los ingredientesdel conocido cctel (vodka, zumo de tomate, salsa perrins, tabasco...) con un exquisito caldo de erizo y verduras y una tosta de pan con florecitas. El gran Gatsby suspirara por tomar algo as una vez en su vida. El bogavante asado y descascarillado sobre aceite de hierbas y meloso de cebollino es tambin un plato por el que se podra matar sin remordimientos.Muy simple, pero delicioso, es el huevo trufado cocinado a la inversa; magia en un bocado. En un tono ms clsico, el pichn asado con coliflor, salsa de setas y su propio foiees otro de los momentos estelares del almuerzo.

Azurmenditiene tambin algunas pegas,aunque hay que esforzarse por encontrarlas. Los postres estn bien, perobajan algoel nivel de sorpresa y perfeccin. El servicio de salatambincomete algn desliz, como pequeos fallos en la descripcin de los platos y en la oferta de vinos. La ayudaque se ofrece para llegar al restaurante es un poco desconcertante, porque la referencia es el corredor del Txoierri, que no digo yo que no sea bien conocido por los lugareos, pero que no aparece por ningn lado en losindicadores de Bilbao,as que no me extraa que la gente se pierda, aunque por una vez ese no fue nuestro caso.

Y el precio? Los precios de Azurmendi son altos peroestn en la bandacentral de los restaurantes de su nivel. Si medimos por el rasero mediode lo que se cobra en un tres estrellas Micheln en Espaa, es algo ms barato; si la comparacin es con otros restaurantes con un nivel similar de reconocimiento pblico,es de los caros. De hecho, en el Diverxo de hacetres aos, cuando el hoy aclamado restaurante madrileo de David Muoz empezaba a estar en boca de todos, se poda comer por bastante menos dinero que en elactual Azurmendi.

Recomendacin final: si tiene una punta de tesorera en su presupuesto, vayaa comer a Azurmendi.Todava es relativamente fcil conseguir una reserva. Dentro de un tiempo, ser casi imposible. Luego, si eso, se da una vuelta por el Guggenheim.


Restaurante Ms Sostenible del Mundo otorgado por la revista Worlds 50 Best Restaurants.

streetxo-by-gastroeconomy Fotografa: Gastroeconomy
Fernando Saiz.24 denoviembre de 2013

Restaurante StreetXo. Corte Ingls de Callao, 9 planta. Madrid.
Factura para dos, con cerveza y dos copas de vino: 66,50 euros.
Precios. Albndigas de vaca vieja y ancas de rana, 14,00. Gambas x gambas x gambas x gambas x gambas, 9,50. Caballa yuzu-miso, 12,00. Dumpling pekins, 10,50. Pollo marinado a la brasa con chiles dulces, 13,00.Sandwich club, 8,00. Tutano y kokotxa, 7,00. Tataki de pez mantequilla a la brasa, 12,00. Cerveza, 3,00. Copa de vino de Ribeiro, 4,00.
Tras la concesin de la tercera estrella Micheln a DiverXO, tachn, tachn, parece una buena oportunidad revisitar la cocina de David Muoz, un infante de la cocina (33 aos tiene la criatura) que va camino de convertirse en un fenmeno de talla mundial. Lo que digan los circunspectos inspectores franceses, como aquel inolvidableAnton Ego de la pelcula Ratatouille, no aade brillo a la trayectoria de DiverXO, pero s le da reconocimiento y visibilidad a uno de los pocos restaurantes del mundo que te transportana otragalaxia gastronmica.
Pero por mucho que megusteno quera yo hablar de DiverXO, que voces ms autorizadas ya lo estn haciendo. Yo quera hablar de StreetXo, que es la versin canalla, macarra y rufianescade la cocina de David Muoz.No se dejen engaar por el emplazamiento ultraburgus de El Corte Ingls. StreetXo es lo que su nombre indica, un puesto callejero de cocinaque si hubiramos de colocarlo enalgn sitio sera en enalgn suburbio de Kuala Lumpur o de Hong Kong, y desde luegomuy lejos de la casa madre.Donde en DiverXO hayelegancia y sosiego, en StreetXo hay rudeza y barullo. Lo que en DiverXO son glogas renacentistas,en StreetXo son pliegos de cordel. DiverXO es erotismo; StreetXo, pornografa.Greenwich Village y el Bronx. Los Beatles y AC/DC. Pleonasmo y oxmoron. Guardiola y Mourinho.
Dejnme que les ponga en situacin. StreetXo es unabarra dispuesta en u, dondese apian, como piojos en costura,una veintena depersonas, de las cuales no ms de la mitad tienenprivilegio detaburete. En el interior de la u, entre sartenes y hornos,se afanan sudorososun grupito decocineros-camareros que circulan de aqu para all al ritmo que lesmarca lamsica rapera y el hip hop que irrefrenablemente sale de los altavoces del local. Su uniforme obligatorio consiste en camiseta, gorra, barba de seis dasytatuajes. A juego con todo ello,el servicio espoco convencional. Si tienes suerte te ponenun vaso para la cerveza, y de cubiertos ni hablamos; ms te vale que aprendas a usar los palillos orientales so pena de verte abocado a la triste condicin de comensalen la clase turista de una aeronave. En fin, uno de esos sitios a los que los chicos de la Micheln no se acercan ni con mscara antigs.
Desalentador?
Bueno, esto todava no se ha acabado. Si consigues superar todas esas pruebas y eres capaz de soportar la espera de la comida a pie firme y con el abrigo en la mano, tus esfuerzos sern recompensados. Eneste garitocaero se come muy bien.Aqu s que se ven los genes de DiverXO. Supropuesta gastronmicaes, por supuesto, menos sofisticada, pero lainspiracin combinativa de David Muoz y su maestra para aplicar tcnicas y productosorientales ala materia primaautctona aparece en muchos de sus platos.Probamos cincode ellos(un poco a mogolln, aqu no hay ni primeros ni segundos) y en todos ellos relucieron chispazos de genio del intrpido chef madrileo. La mezcla de tutano con la kokotxa braseada o el aroma ahumado de la caballa ligeramentehecha a la llama forman parte ya de mi biblioteca sensorial.Pero el plato ms asombrosofue el de las gambas a la quinta potencia, una especie desuquet demariscoligeramente picante en el que se presentan perfectamente armonizadas cinco preparacionesdistintas degambas. De llorar.
Elmontante de la factura final tambin compensa. Los platos estn entre los7 y los 14 euros.Las raciones no son muy grandes, pero con dos o tres de ellos por cabeza se queda uno niquelao, lo cual quiere decir que se puede comer por alrededor de 30 euros, incluyendo una moderada ingesta alcohlica de acompaamiento. Eso viene a ser la tercera parte de lo que pagas por el men msbarato de Diverxo, y probablemente el nivel de satisfaccin es bastante superior a ese 33%.
Mourinho tambin tiene su punto.

Restaurante Casa Macario. Camino de San Vicente, 1. La Lastrilla (Segovia)
Factura para dos, con vino a discrecin, cerveza y cafs:64 euros.
Men desgustacin. Gazpacho, ajoblanco, canutillo demorcilla, queso en sobre, croquetas, chipirones a la plancha, cochinillo confitado, carrillera de cerdo ibrico y torrijas.Cambia a criterio de la propietaria.
Puntuacin comida, 7,50. Puntuacin precio, 8,00. Relacin comida/precio, 7,75
Casa Macario es un restaurante singular. Arrebujado en las faldas de Segovia capital, en la carretera hacia Valladolid, algunos comensales arriesgados le ponen en Internet la insignia de mejor restaurante de la ciudad.Se tratauna valoracin improbable, a juzgar por la localizacin (hay que trabajarse algunas rotondas antes de dar con la entrada correcta) y por la primera impresin que produce el local. Situado en un casetn a pie de carretera, no lejos del Parador, cuando llegamos a cenar, en sbado, no hay nadie, y nuestra entradaes saludada por un ding dong de esos que suenan en las tiendas poco concurridas para advertir de la llegada de un cliente.
Carmen, su duea, cocinera y nica camarera, sale a recibirnos con unaluminosa sonrisa y nos explica,para aliviar nuestro asombro,que solo da de comer previa reserva y que esa noche somos los nicos clientes. "Si no hubirais llamado, no hubiera abierto". Carmen tiene 85 aos confesos (a juzgar por cmo anda de ac pall, yo creo que se pone 15 o 20,en una especie de coquetera inversa), es una apasionada de la hosteleray dice quele gustara encontrara alguien quese incorporara al proyecto para relanzar el restaurante. Pero mientras eso ocurre se mueve entre la necesidad de encontrar ms clientes(se trata de un local amplio) y la imposibilidad fsica de atenderlos.
Con esas limitaciones, Casa Macario es casi un restaurantepara dar de comer a losamigos, cuyos gustos culinarios Carmen conoce perfectamente, y para algunos despistados de fin de semana como nosotros y como una pareja de jvenes que llegaron bastante ms tarde sin avisar."Lo que no quiero es dar pena eh?".
No, pena no da. En cuanto nuestra servicial y octogenaria anfitriona se pone a sugerir vinosy a repartir aperitivos y entrantes, nos damos cuenta de la que la seora Carmen sabe mucho de esto y tiene muy buena mano para la cocina. Supropuesta guarda un delicado equilibrio entre el correcto tratamiento de los productos de la tierra y unsuave toque de modernidad, que lo aleja de la frmula tpica de ensalada-pan de hogaza-morcilla-picadillo-cordero-cochinillo de muchos restaurantes segovianos.
El men es largo y sustancioso (hay que insistir para que las raciones sean moderadas), pero no se hace pesado, y el nivel medio de los platos es francamente alto. Junto a bocados agradables, como las croquetas, el queso o lo chipirones, Carmen se luce con un magnfico ajoblanco, unos muy pintones canutillos de morcilla con mermeladay un soberbio guiso de carrillera ibrica. Lastorrijas son tambin esplndidas. En cambio, el cochinillo confitado es quizs lo menos logrado del men.La sorpresa finales una factura muy razonable que no deja secuelas graves en la tarjeta de crdito.
No s si Casa Macario es el mejor restaurante de Segovia. Lo que es seguro es que se come muy bien y a un precio imbatible. Eso s, no se olviden de reservar.
el colmado Fernando Saiz.22 deoctubre de 2012
Restaurante El Colmado. Juan de Urbieta, 4. Madrid
Factura para cuatro, con vino en copas y refrescos: 95,80 euros.
Precios. Longaniza, 6,50. Croquetas de pltano y queso, 9,00. Pasteln de berenjenas, 9,90. Ceviche de gambas blancas, tomate seco y maz pelao, 11,00. Sancocho, 15,00. Chicharrn de pollo, 12,00. Locrio de costillas de cerdo ibrico con aceitunas y alcaparras, 12,00. Bizcocho tibio de chocolate, 5,00. Helado de mango, 5,00.
Puntuacin comida, 7,50. Puntuacin precio, 6,50. Relacin comida/precio, 7,00.
El Colmado es un restaurante caribeo flanqueado por un turco, una casa de comidas griega y un chino. Todos estnen Juan de Urbieta semiesquina Ciudad de Barcelona, en el populosobarrio de Pacfico, de Madrid. Pero no se me abalancen los amantes de lossabores exticos; no hay razones para correr a conocer este 'hub' de la cocina extranjera. El turco, el griego y elchino soncomedores o comederosde inciertacatadura culinaria, ms inclinados en aparienciaa llenar la andorga de sus parroquianospor poco dinero que al sano arte de la gastronoma. Pero El Colmado s. El Colmado s vale la visita. Aqu se come bien. Comida genuina y sin artificio: comida honrada.
El restaurante se reputadominicano (su dueo desde luego lo es), lo cual no es decir gran cosadentro de la amplia gama de locales quedan de comer enMadrid. Pero viendo algunos de los ingredientes que salpican la carta (la yuca, los tostones, la leche de coco, el aguacate, la papaya, el cilantro o el arroz) ya uno se puede ir haciendo una ideasobreelairetropical desus platos. Coln seguramente se encontr con algunos de ellos cuando desembarc enLa Espaola en 1492.El ceviche tambin aparece en la carta, aunque quizs ms como concesin a la mercadotecnia, a la vista de formidable xito de los restaurantes peruanos en Madrid, que como expresin de la cultura culinaria de la Repblica Dominicana.
La calidad media de los platos es notable. Hay entretenimientos sabrosos, como las araitas de yuca olas croquetas de pltano,algunos platos correctosy sosones(los chicarrones de pollo estn bien fritos pero acaban aburriendo)y luego otros de mayor profundidad culinaria, como lapintada guisada con leche de coco y arroz perfumado o el chivomacerado en ron aejo. Solo de leerlo entra hambre, verdad?
Su decoracin, a falta de mayores ambiciones, es por lo menos alegre.El servicio esexcelente, y las ocasionales tardanzas se toleran bien a la vista de la complejidad de algunos platos. El sancocho, por ejemplo, es un guiso parecido al puchero canario que requiere una larga y lenta coccin, as como el uso de numerosos ingredientes (hasta siete tipos decarne diferentesse pueden echar al plato, aunque en El Colmado solo encontr cuatro), incluyendo la yuca, una raz que es la base de su elaborada salsa, la batata y el ame.
De precios, El Colmado tampoco anda mal. A algunos le parecern excesivos si se toma en consideracin la modestia del local y del barrio; otros defendern, con igual razn, que lacalidad de su ofertagastronmica es muy superior a los 25 o 30 euros por persona que puede costar la comida, aunque con los descuentosque hay en la actualidad (ay, la crisis) la factura se pueda quedar por debajo delos 20 euros,y eso s que es una ganga.
La pena esque se aparque tan mal. En domingo es casi imposible estacionar el coche legalmente a una distancia razonable del restaurante, y es por eso por lo quela llegada al localtensa de principio lapor lo dems satisfactoria experiencia.

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